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科学家用磁铁抵抗抑郁

2017-12-27 10:49:32 来源:科学网 作者:冯维维 编辑:曾映雪

  2017年,抑郁发生率和抗抑郁药物的使用率皆居高不下,其中约1/3的患者在接受治疗后却未见效,对他们来说,经颅磁刺激(TMS)——用强有力的磁铁非入侵性地刺激大脑细胞的疗法——或许是一种可行的选择。

  实际上,TMS并非新疗法,美国食药监局在2008年就批准了该疗法。其中新颖的地方是该疗法安全性和高效性的证据越来越多。据世界卫生组织统计,全球约有3.5亿人受抑郁症折磨,使其成为世界范围内导致伤残的主要原因之一。多大30%的抑郁症患者不愿接受治疗,并表现出自杀的想法和企图,导致整体生活质量变差。

  抑郁症困扰着63岁的退休护士Brenda Griffith。Griffith在20世纪90年代初期被精神病医生James Beeghly诊断患有该病,此后她接受了几乎每一种抗抑郁症药物处方。

  抗抑郁症药物是相关治疗中最为普遍的疗法。然而,Griffith却存在难治性抑郁症,这是指患者在经过两种或更多的抗抑郁症治疗之后仍然存在相关症状。

  作为另一种选择,Griffith曾使用电痉挛治疗法(ECT),这一侵入性疗法使电流通过大脑来治疗更严重的抑郁症。“ETC挽救了我的生命,但却没能让我恢复正常,我不得不放弃护理工作。” 她说。为此,她选择了TMS。

  在经颅磁刺激疗法中,一个小电磁线圈被放置在患者头部的精确位置。对抑郁症患者来说,这个位置是大脑的左额叶皮层,抑郁症患者那里通常活跃度较低。对ECT相比,TMS的特点是非侵入性。当TMS刚开始应用于临床时,很多人因为安全性问题对该疗法犹豫不决。但最近的研究表明该疗法并无明显安全隐忧。“非侵入性指的是不需要做任何手术。”爱荷华州立大学TMS专家Aaron Boes说,“实际上,TMS的安全性资料非常多,患者并未出现明显的认知负效应,且癫痫风险低于0.1%。”

  据悉,标准的经颅磁刺激疗法通常需要4~6周,每周每天接受40分钟的治疗。在治疗过程中,患者可以阅读或是与其他人说话。此外,患者可以自己前往或在治疗后独自离开,而不需要其他人陪护。在接受TMS治疗3周后,Griffith的症状开始改善。“TMS让Brenda变得更好,让她更像本来的她。”Beeghly说。

  据统计,58%的经过TMS治疗的患者产生了积极反应,其抑郁程度降低了50%以上,37%的患者症状得到完全缓解。“TMS能够形成较为持久的疗效,但它并非治愈性的疗法。它通常能够持续9个月左右,然后需要持续性治疗。”Boes说。(冯维维)

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